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Le Basketball malien troublé par les accusations d’abus sexuels

Un leader malien du basket-ball a été suspendu et un autre emprisonné dans un scandale qui a jeté une ombre sur le président de l’instance dirigeante mondiale du sport. Éclaboussant !

Le président de la fédération malienne de basket-ball a été suspendu et l’ancien entraîneur national des jeunes femmes de la nation ouest-africaine a été emprisonné pour avoir abusé sexuellement de joueurs, selon le ministère des Sports du pays et le procureur dans l’affaire d’agression.

Et, alors que les Jeux olympiques de Tokyo entrent dans une deuxième semaine, Human Rights Watch fait pression sur Hamane Niang, le président assiégé de la FIBA, l’instance dirigeante mondiale du basket-ball, pour qu’il démissionne ou soit définitivement démis de ses fonctions internationales les plus élevées du sport.

Niang, 69 ans, s’est retiré, au moins temporairement, de la présidence de la FIBA ​​à la mi-juin, alors que le New York Times s’apprêtait à publier son enquête sur les allégations de harcèlement sexuel systémique et d’abus de dizaines de joueuses au Mali, pour la plupart des adolescentes. , au moins depuis le début des années 2000.

Niang est un ancien ministre des Sports et président de la fédération de basket-ball au Mali, où le sport reste en proie à des jours de troubles avant que son équipe nationale féminine de jeunes ne participe à la Coupe du monde des moins de 19 ans. Le tournoi débute le 7 août en Hongrie.

Plusieurs amis et associés de Niang ont été impliqués. Compte tenu de sa position de haut responsable de la FIBA ​​et de ses liens avec le Mali, Niang était au courant ou aurait dû être au courant des accusations d’abus sexuels dans le pays et des tentatives de les dissimuler, a déclaré Minky Worden, directeur des initiatives mondiales de Human Rights Watch , qui a a également enquêté sur des accusations d’abus au Mali.

« Niang ne devrait pas être au pouvoir un jour de plus », a déclaré Worden dans une interview jeudi.

Niang a nié tout acte répréhensible, déclarant au Times en juin : « Je n’ai jamais eu connaissance de quelque manière que ce soit des accusations décrites dans votre correspondance. » La FIBA ​​a déclaré qu’elle ne ferait aucun commentaire jusqu’à ce qu’une enquête indépendante soit terminée.

Human Rights Watch et d’autres membres d’une coalition appelée Sports and Rights Alliance, ont envoyé une lettre à la FIBA ​​jeudi, exprimant leur inquiétude quant au fait que les victimes d’abus qui se sont exprimées font face à des représailles et sont menacées tout en étant considérées comme des « ennemis du Mali ». « 

La coalition, soutenue par la WNBA Players Association, a déclaré qu’elle craignait que « des forces puissantes travaillent pour faire taire » les victimes.

Niang n’est pas accusé d’avoir commis des abus sexuels. Mais ses détracteurs, dont des militants, d’anciens joueurs et un ancien président de la ligue de basket-ball, disent qu’il a largement ignoré les agressions des femmes pendant une douzaine d’années entre 1999 et 2011, lorsqu’il était une figure sportive de premier plan au Mali.

Mais l’un des successeurs de Niang en tant que haut responsable du basket-ball au Mali – et dont la famille a des liens importants avec la FIBA ​​– est devenu le dernier officiel à être sanctionné dans le scandale des abus.

Harouna Maiga a été temporairement suspendu par la FIBA ​​en tant que président de la fédération malienne de basket-ball, a annoncé mardi le ministère des Sports du pays dans un communiqué. Maiga est accusé d’avoir entravé une enquête indépendante sur l’affaire, ont déclaré des responsables proches de la suspension. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Amadou Bamba, l’ancien entraîneur national des jeunes femmes, a été emprisonné à Bamako, la capitale du Mali, et inculpé de pédophilie, tentative de viol et attentat à la pudeur, a déclaré lundi le procureur de district, Idrissa Touré.

Deux joueurs adolescents ont déclaré au Times que Bamba les avait agressés dans des hôtels lors de tournois internationaux. Les militants ont déclaré qu’une douzaine de joueurs et de parents ont décrit des attaques similaires de l’ancien entraîneur, dans lesquelles il aurait demandé aux joueurs d’avoir des relations sexuelles avec lui pour gagner une place sur la liste et du temps de jeu, et pour menacer ou punir ceux qui refusaient. Bamba n’a pas pu être joint pour commenter.

Si les charges retenues contre Bamba s’avéraient fondées, a déclaré Touré, le procureur, elles auraient « une gravité singulière, car elles représentent des filles mineures qui se sont battues pour la République » en tant qu’athlètes et une trahison des parents qui « font confiance aux institutions sportives en ce qui concerne la protection. de leurs enfants.

Un autre ancien entraîneur de l’équipe nationale féminine junior du Mali, Cheick Oumar Sissoko, qui a été décrit au Times comme un ami proche de Niang et de son « bras droit », a été suspendu en juin alors que le Times s’apprêtait à publier son enquête. Deux joueurs ont dit que Niang avait ri quand Sissoko les avait une fois pelotés dans une boîte de nuit en sa présence. Un troisième joueur a déclaré que Niang n’était pas intervenu lorsque Sissoko faisait régulièrement des remarques sexuelles inappropriées pendant les séances d’entraînement.

Maiga – le président de la fédération suspendu qui a été accusé par Human Rights Watch en juin d’avoir tenté de dissimuler des abus sexuels, et dont les joueurs ont dit qu’il ignorait leurs accusations contre Bamba – appartient à une famille influente du basket-ball au Mali. Plusieurs membres occupent des postes importants au sein de la FIBA.

En avril, Maiga a été nommé président du conseil de la FIBA pour le basket-ball pour enfants , ou mini-basket, en Afrique. Sa sœur Hamchetou Maiga-Ba a joué à Old Dominion, a été repêchée au premier tour de la WNBA en 2002, a été la meilleure joueuse du Mali aux Jeux olympiques de Pékin en 2008 et siège maintenant à la commission des joueurs de la FIBA. Son frère Youssouf Maiga est arbitre FIBA ​​en Afrique.

Une division de la fédération malienne de basket-ball a déclaré dans une lettre qu’elle soutiendrait Harouna Maiga et enquêterait sur « la moralité » des témoins, qui se seraient « cachés dans l’ombre ».

Amadou Diarra Yalcouye, le secrétaire général du ministère malien de la jeunesse et des sports, a adopté une position plus conciliante. Dans un communiqué publié mardi, Yalcouye a déclaré que le gouvernement « serait aux côtés de toutes les victimes jusqu’à ce que la vérité éclate » et « ferait tout son possible » pour que les enfants puissent faire du sport dans un environnement sûr.

Mais la FIBA ​​a attendu six semaines après le début de son enquête pour suspendre Harouna Maiga ; dans l’intervalle, les responsables de la fédération de basket-ball ont tenté d’intimider les témoins, a déclaré Worden. Un groupe de défense des droits des enfants engagé par la FIBA ​​n’a pas été en mesure de fournir une assistance juridique, des conseils en cas de traumatisme et une sécurité aux victimes, a déclaré Worden, dans un pays où les lois protégeant les femmes sont faibles.

Lundi, le père de l’un des adolescents qui a accusé Bamba d’abus a déclaré qu’il avait été convoqué à une audience par la police, mais que son avocat n’avait pas été autorisé à entrer dans la salle d’audience. La fille de l’homme, en camp d’entraînement pour la Coupe du monde U-19, n’a pas été informée de l’audience, a-t-il précisé. Le père a déclaré qu’il soupçonnait une tentative de dissimulation et était soulagé que Bamba ait été inculpé.

Le 1er juillet, Worden a écrit un e-mail urgent à la FIBA, consulté par le Times, disant que les accusateurs de Bamba avaient été appelés à la fédération malienne de basket-ball pour être interrogés, apparemment sans avocat et sans qu’on leur dise qu’ils pouvaient refuser de parler.

Dans l’e-mail, Worden a écrit que Human Rights Watch craignait qu’une faction de la fédération malienne alignée sur Niang et Harouna Maiga « rassemble des forces pour riposter et punir les filles et les familles qui se sont exprimées ». La FIBA ​​n’a pas répondu, a déclaré Worden.

Serigne Thiam, ancien président de la meilleure ligue de basket-ball du Mali qui a accusé Niang de tolérer les abus, a déclaré jeudi que des partisans de Maiga s’étaient récemment rendus chez sa mère au Mali, essayant de l’intimider pour qu’il ne parle pas avec les enquêteurs de la FIBA.

« Personne ne peut dire que nous ne disons pas la vérité », a déclaré Thiam, qui vit maintenant à Philadelphie, à propos de lui-même et d’autres dénonciateurs.

Cheick Camara, militant et réformateur au Mali, s’est dit heureux de la suspension de Maïga et de l’arrestation de Bamba, mais a ajouté : « Le combat n’est pas terminé.

« Les abus sexuels sont une grande partie du basket malien », a déclaré Camara. « D’autres personnes doivent être suspendues pour cela et aussi pour couvrir les abus. Nous nous attendons à ce que la FIBA ​​nettoie le gâchis. Parfois, je ne sais pas s’ils comprennent la situation sur le terrain, les risques, les menaces, le contexte. Nous avons beaucoup de travail à faire. »

Avec Times

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